Como funcionam os sistemas?

A instalação de painéis solares pode permitir poupar cerca de 50% na sua fatura de eletricidade, com um período de retorno entre 7 a 10 anos, quando a sua vida útil for superior a 25 anos. Um painel solar é constituído por dezenas de células solares fotovoltaicas capazes de converter a energia solar em energia elétrica, através do efeito fotovoltaico.

Mas o que é uma célula fotovoltaica? Uma célula fotovoltaica é um estrutura eletrónica composta por camadas de silício, dopadas com fósforo e boro, com a capacidade de criar uma diferença de potencial elétrico (volts) entre as duas camadas, quando exposta à energia solar (fotões), criando movimento de eletrões e, consequentemente, um fluxo de energia elétrica. Para que seja possível utilizar estas estruturas num sistema de maior dimensão, é comum montá-los em série num módulo - o painel. Os painéis fotovoltaicos produzem energia em corrente contínua (DC) que será transformada em corrente alternada (AC) num inversor, para que possa ser utilizada por um aparelho elétrico doméstico ou transportada pela rede de transmissão para ser consumida. Com a tecnologia atual, é ainda possível armazenar parte da energia produzida com recurso a baterias.